春種一粒粟,秋收萬顆子,年復一年的勞作過去,你有沒有想過一個問題——

莊稼是不是長得太慢了?

近年來一直專注慈善事業的比爾・蓋茨也注意到了它的重要性,因為這影響的是全球的糧食問題。

所以,比爾・蓋茨通過蓋茨基金會投資了一個被稱為 「提高光合作用效率」(RIPE)的項目。

該項目由伊利諾伊大學以及其他八個國家和國際研究機構合作進行,他們試圖通過改善光合作用的方式,來讓農作物生產率翻倍。

植物都需要通過陽光驅動的光合作用來產生生長的能量,轉化的能量越多,就能增長得越快。但植物的光合作用也存在一些缺陷。

實際上,照射在植物上的陽光中,僅有一小部分最終促進植物的生長,這意味著我們的農作物生產的糧食,遠遠少於其可以達到的水平。

RIPE 的主管表示:

我們很久以來就意識到植物生長的效率很低,但沒有意識到的是,我們可以改變它。

在放出的視頻中,研究人員展示了他們正在嘗試的突破:包括加速光合作用以捕獲更多二氧化碳分子、幫助葉片更快地適應不斷變化的光照條件、研究植物如何代謝「光呼吸過程」的產物。

具體來說,植物在光合作用中有一種稱為 Rubisco 的酶,會捕獲二氧化碳並將其轉化為植物的糖,研究人員希望加快植物中 Rubisco 的活性,來提高農作物的生產力。

另外,Rubisco 效率低下的原因在於它很難區分二氧化碳和氧氣。

這種錯誤吸收,會讓植物必須消耗生長能量的光呼吸,來回收氧氣分子生成的化合物,所以研究人員找到一種替代途徑來縮短光呼吸的過程,現在已經證明可以讓植物生長速度提高 40%。


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作者: 香港資訊網