在綠能裝置量逐日攀升,具有穩定電網的儲能系統需求量也愈來愈高,2019 年累計裝置量將超過 13GW,目前儲能系統市場以鋰電池為主,但仍有許多技術急起直追,最近軟銀集團與比爾蓋茨創立的突破能源基金在液流電池投入 3,000 萬美金資金。

目前在電網級儲能系統領域中,鋰離子電池儲能有近 9 成的市場占有率,具有成本優勢、應用範圍廣泛,而在鋰電池占下大餅的情況下,液流電池、鉛酸電池與鈉硫電池要如在剩下的 1 成中掙扎求生?

液流電池是多由兩個電解質槽組成,充放電時電解質會被幫補到中間的發電室,而發電室也會以薄膜隔開兩種溶液、形成兩個電極,最後產生離子交換來發電,由於儲能時間長達 6-8 小時,具有 LCEO 低優勢,也是個備受看好的儲能系統。

液流電池體積較大,不適合用在手機或電動車,但其在電網、公用事業儲能領域中居重要地位,先前出現許多大型案場,像是日本的住友電工、美國 EnSync Energy Systems、中國的大連融科儲能等都是榜上有名的液流電池公司,但如今他們沉寂已久,EnSync Energy Systems 更在 3 月時倒閉。

加拿大 CellCube 的發展也遇上難題,原先就預計要將技術成本砍本,最近更已告知股東「營運資金緊缺」,管理層也正在擬定策略想盡辦法最大化效益;RedT Energy 之前在澳洲蒙納許大學安裝 1MW 全澳最大商業液流電池系統,但也因為虧損與其他公司合併。

在液流電池不斷傳出悲報之時,軟銀集團子公司 SB Energy 與突破能源基金日前幫液流電池市場打了一劑強心針,兩大集團完成美國液流電池新創 ESS Inc 的 C 輪投資。

ESS Inc 是現在唯一使用鹽水電解質的全鐵液流電池廠商,除了成分無毒、不易燃外,這類型液流電池也具有耐用性高和壽命長等優點,ESS Inc 執行長 Craig Evans 表示,公司的液流電池技術充放電時間長達 10 小時,不會受到充放電次數限制,可提供大型再生能源專案以及輸配電級服務。

Wood Mackenzie Power&Renewables 儲能負責人 Dan Finn-Foley 認為,目前液流電池領域還沒有出現重大公告或是大型部署計畫,但在深水處已經發生許多關鍵變化。

只不過跟鋰離子電池相比,現在液流電池仍需要藉由示範、試點專案推動,以及主攻利基市場。液流電池的儲能時間較長,能用相對便宜的電解質儲存大量能量,但目前挑戰在於,還不需要儲能時間那麼久的電池,除此之外,鋰離子電池成本愈來愈低也是一大挑戰。


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作者: 香港資訊網